S'adapter aux conditions séchantes rencontrées ces dernières années est devenu une nécessité. Le sainfoin est une légumineuse qui peut permettre de faire face à ces conditions. Rustique, cette plante s'adapte aux sols pauvres, calcaires et assez séchants. Non météorisante et riche en tanins, elle peut être valorisée en pâturage et en fauche.

SainfoinLe sainfoin peut être valorisé en fauche ou au pâturage. (©Pixabay)

Dans une série de six vidéos publiées sur la chaîne Youtube de la chambre régionale d'agriculture Grand Est, le groupe Herbe et fourrages Grand Est présente plusieurs espèces fourragères adaptées au changement climatique. 

Premier focus sur le sainfoin avec Amélie Boulanger de la chambre d'agriculture de Meurthe-et-Moselle : 

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Le sainfoin est une légumineuse plutôt adaptée aux sols pauvres, calcaires et assez séchants. En revanche, il n'apprécie pas les sols humides, argileux ou acides. Son semis s'effectue soit sous forme de graines décortiquées (30 à 50 kg/ha), ou non décortiquées (100 à 160 kg/ha). Cette plante, à l'installation plutôt lente, a une pérennité de deux à trois ans. 

« C'est une plante très rustique, plus souple que la luzerne dans sa gestion et sa conduite, et moins exigeante en phosphore et potasse qu'une luzerne », explique Amélie Boulanger. 

Parmi ses avantages, sa racine pivot lui permet d'aller chercher l'humidité en profondeur. C'est aussi une plante mellifère qui résiste bien au froid quant elle est bien installée. « Riche en tanins, elle n'est pas météorisante et a des vertus antiparasitaires », complète Amélie Boulanger. 

Le sainfoin est en revanche sensible aux excès d'eau et au piétinement. 

Il peut être valorisé en pâturage ou bien en fauche, une ou deux fois dans l'année. « En première coupe, il aura une meilleure productivité que la luzerne (30 % de plus, soit entre 6 et 9 t de MS/ha), mais moins sur la deuxième coupe », précise la conseillère de la chambre.

Sa valeur alimentaire dépend du stade de récolte : 

Stade début bourgeonnementStade début floraisonMAT131133UFV0,970,77UFL10,83PDIN11690PDIE9884